Nova evidência liga besouros de estrume com Dinossauros

Nova evidência liga besouros de estrume com Dinossauros
Arqueologia

Nova evidência liga besouros de estrume com Dinossauros

Os pesquisadores descobriram uma ligação evolutiva entre dinossauros e escaravelhos.

Equipe internacional de cientistas descobriu a primeira evidência molecular indica que os escaravelhos evoluíram em associação com dinossauros. Os resultados colocam a origem dos escaravelhos (Scarabaeidae: Scarabaeinae) no período Cretáceo Inferior, com a primeira grande diversificação que ocorre no meio do Cretáceo. Este cronograma coloca suas origens aproximadamente 30 milhões de anos antes do que se pensava anteriormente. A pesquisa explora o potencial de um co-extinção de dinossauros 66 milhões de anos atrás. O estudo foi publicado na revista de acesso aberto PLoS ONE .

O autor principal, Dr. Nicole Gunter de The Cleveland Museum of Natural History gerado dados moleculares (DNA) de sequência de 125 escaravelhos na coleção de insetos Nacional da Austrália, CSIRO, que estavam alinhados com dados publicados anteriormente para criar um conjunto de dados totais representando 450 espécies de besouros. Os dados foram usadas para criar uma filogenia molecular datada de escaravelhos. As análises temporais comparadas e relações evolutivas de subfamílias escaravelho herbívoros que se alimentam diretamente no tecido da planta viva para subfamílias escaravelho saprophagous que se alimentam de matéria morta e decadente - incluindo esterco.

Os resultados confirmaram que a evolução dos escaravelhos herbívoros rastreado a dominância ecológica de plantas com flores, ou angiospermas. Curiosamente, os escaravelhos também foi submetido a um padrão de diversificação semelhante como os escaravelhos herbívoros, fornecendo a primeira evidência de influência indireta de angiospermas sobre insetos não-herbívoros. O estudo coloca a evolução dos besouros de estrume em cerca de 115 a 130 milhões de anos atrás no Cretáceo Inferior.

"Surpreendentemente, o timing ea diversificação das escaravelhos está correlacionada com a dominância ecológica de angiospermas," disse o autor Dr. Nicole Gunter, gerente de coleções de zoologia de invertebrados no The Cleveland Museum of Natural History. "Através destes achados, a hipótese de que a incorporação de plantas com flores na dieta dos dinossauros resultou na primeira fonte de esterco palatável para a alimentação - fornecendo um novo nicho para a evolução."

"Os dinossauros eram os animais terrestres dominantes por 135 milhões de anos e ecossistemas definitivamente em forma durante toda a sua existência", disse o co-autor Dr. Stephen Cameron, da Universidade de Tecnologia de Queensland, na Austrália. "Este estudo é o primeiro a demonstrar que a especiação de um grupo foi amarrado a utilização de dinossauros como um recurso ecológico - o excremento." Os cientistas observam a existência de coprólitos (fezes de dinossauro fossilizados) que mostram evidência de tunelamento atribuída a alimentação dung beetle datado de 70 a 80 milhões de anos atrás, que está em linha com a nova hipótese sobre a evolução dung beetle descrito neste novo estudo.

"Esta pesquisa fornece evidências que suportam uma extinção de besouros de estrume cerca de 60 a 70 milhões de anos atrás, que pode ser facilmente associado à extinção em massa Cretáceo-Paleogene de dinossauros não-aviários", disse Gunter. "Nossas descobertas sugerem que a perda de dinossauros e sua diversificação escaravelho impactado esterco - felizmente, sobreviveram ao evento de extinção Nossa hipótese é que modernas escaravelhos são descendentes de espécies que se alimentam tanto no esterco de dinossauros e mamíferos primitivos, ou espécies. já adaptado para alimentando-Cretáceo mamífero esterco. esperamos que esta pesquisa chama a atenção para as extinções invisíveis não capturados no registro fóssil ".

Embora as descobertas desafiam a pesquisa precedente que associa a origem de esterco de alimentação com mamíferos, este estudo também indica escaravelhos diversificado na sua maior taxa no Paleogene em linha com a maior diversificação dos mamíferos. A equipe sugere que pesquisas adicionais são necessárias para separar as causas da diversificação mais recente e para lançar mais luz sobre a sobrevivência dos besouros de estrume através da extinção em massa Cretáceo-Paleogene. Esta história dos dinossauros, plantas com flores, mamíferos e escaravelhos demonstra as interações complexas de evolução dos ecossistemas e que é possível determinar os condutores de diversificação, mesmo para insetos onde o registro fóssil limitada fornece pouca visão sobre a vida Cretáceo.

Referência de informação site: Cleveland Museum of Natural History , Artigo: NEW EVIDENCE CONNECTS DUNG BEETLES TO DINOSAURS

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