Titanossauro bebê recém-descoberto

Judith o Novo dinossauro com chifres
Arqueologia

Titanossauro bebê recém-descoberto

Lança luz sobre precoces vida dos dinossauros

Titanossauro bebê recém-descoberto lança luz sobre precoces vida dos dinossauros
dinossauros saurópodes de pescoço comprido incluem os maiores animais que já andou na terra

Dinossauros saurópodes de pescoço longo incluem os maiores animais que já andou na terra, mas eles provenientes de ovos do tamanho de uma bola de futebol.

A falta de jovens fósseis de saurópodes, no entanto, deixou os primeiros vida desses gigantes envoltas em mistério. Será que eles requerem cuidados parentais após a eclosão como alguns outros dinossauros, ou eram auto-suficientes?

A investigação financiada pela National Science Foundation (NSF) e liderada por Kristi Curry Rogers de Macalester College, em St. Paul, Minnesota, lança a primeira luz sobre a vida de um jovem Rapetosaurus, um sauropod enterrado na Formação Cretáceo Superior Maevarano de Madagáscar .

Os resultados são publicados hoje na revista Ciência .

Ativa no nascimento

Os gigantes do bebê estavam ativos, capazes de uma maior variedade de manobras do que os membros adultos das suas espécies, e não precisa de cuidado parental após a eclosão.

"Estes cientistas empregadas várias linhas de evidência para investigar estratégias de crescimento no menor dinossauro saurópode-incubação pós conhecido", disse Judy Skog, um diretor de programa na Divisão de Ciências da Terra da NSF, que financiou a pesquisa, juntamente com a Divisão de Biologia Ambiental da NSF.

Skog disse que os investigadores desenvolveram testes que poderiam ser aplicadas a outros dinossauros perinatais.

"É intrigante que estes animais desenvolveram rapidamente a funcionar por conta própria, bem como algumas aves e mamíferos de pastoreio de hoje", disse ela.

O esqueleto parcial preservado era tão pequeno que seus ossos eram originalmente confundidos com os de um crocodilo fóssil , disse Curry Rogers.

"Membros deste bebê no nascimento foram construídos para a sua massa adulto mais tarde, como uma criança, no entanto, ele pesava apenas uma fração de seu tamanho futuro", disse Curry Rogers. "Esta é a nossa primeira oportunidade de explorar a vida de um saurópode logo após a eclosão, na fase mais precoce da sua vida."

Junto com pesquisadores Megan Whitney, da Universidade de Washington, Mike D'Emic da Adelphi University, e Brian Bagley, da Universidade de Minnesota, a equipe estudou finas-seções da tíbia e usado um scanner de alta potência CT para obter um olhar mais atento as microestruturas conservados dentro dos ossos dos membros.

As características microscópicas detalhadas dos Rapetosaurus ossos revelaram padrões semelhantes aos de animais vivos e tornou possível para os cientistas para reconstruir o início da vida-incubação pós do dinossauro.

"Nós olhamos os padrões preservados de fornecimento de sangue, cartilagens de crescimento nas extremidades dos ossos dos membros e, remodelação óssea", disse Curry Rogers. "Estas características indicam que Rapetosaurus cresceu tão rapidamente quanto um mamífero recém-nascido e tinha apenas algumas semanas de idade quando morreu."

A pequena titanossauro foi móvel em incubação e menos dependente de cuidado parental do que outros animais. Bebé saurópodes como Rapetosaurus foram um pouco como adultos em miniatura, disse Curry Rogers.

A equipe também observou zonas microscópicas profundas dentro dos ossos. Eles provaram semelhante às linhas de incubação nos répteis de hoje, e para linhas de crescimento neonatal em mamíferos existentes.

As zonas de indicar o tempo de incubação em Rapetosaurus, e permitiu aos cientistas estimar o peso do recém-eclodidos Rapetosaurus - cerca de 7,7 libras.

Demise em uma seca

O que causou a morte desse bebê Rapetosaurus ?

Pistas vieram de suas cartilagens de crescimento, que carregam uma semelhança impressionante com as cartilagens de crescimento modificados que ocorrem durante a fome entre os vertebrados que vivem.

Quando tomado no contexto do ecossistema salientou-seca intensamente representada na Formação Maevarano, é claro que este Rapetosaurus teve uma vida difícil, disse Curry Rogers.

"Entre a sua eclosão e da morte apenas algumas semanas mais tarde", ela disse, "este bebê Rapetosaurus defendeu para si mesmo em um ambiente hostil e implacável."