Rápido aumento dos dragões-marinhos do Mesozóico

Rápido aumento dos dragões-marinhos do Mesozóico
Arqueologia

Rápido aumento dos dragões-marinhos do Mesozóico

No Mesozóico, o tempo dos dinossauros, de 252 para 66 milhões de anos atrás

Répteis marinhos, como ictiossauros e plesiossauros eram predadores de topo nos oceanos. Mas suas origens e ascensão cedo para o domínio ter sido um tanto misterioso.

Nova pesquisa publicada esta semana na revista Paleobiology por palaeobiologists da Universidade de Bristol mostra que estourou na cena, ao invés de expandir lentamente em seus ecossistemas.

Principal autor do estudo Dr. Tom Stubbs disse: "Nós mostramos que quando répteis marinhos entrou pela primeira vez os oceanos no período Triássico, eles rapidamente se tornou muito diversificada e tinha muitas adaptações morfológicas relacionadas a se alimentar de presas variadas. Dentro de um espaço relativamente curto de tempo, répteis marinhos começou a alimentar-se de invertebrados difíceis de casca, peixes e outros répteis marinhos grandes de movimento rápido. A gama de adaptações morfológicas relacionadas com a alimentação observados em répteis marinhos Triássico não foi ultrapassado no final do Mesozóico. "

A nova pesquisa utiliza o registro fóssil rico de répteis marinhos do Mesozóico para quantificar estatisticamente variação na forma e função de suas mandíbulas e dentes. Até agora, os estudos foram baseados principalmente em estimativas de sua biodiversidade, ou o número de espécies, ao longo do tempo. O novo estudo explora a gama de formas e tamanhos, e gravatas caracteres da forma dos maxilares e os dentes a modos de vida, incluindo os seus modos especializados de alimentação.

Co-autor Professor Michael Benton disse: "Nós sempre soubemos que os répteis marinhos expandida relativamente rápido para um mundo em crise, depois de um devastador evento de extinção em massa que matou tantos como 95 por cento das espécies. Mas o que era incomum era que eles estavam inventando inteiramente novos modos de vida que não existiam antes da extinção em massa do fim do Permiano. Nosso trabalho mostra que expandiu-se em quase todos os modos de vida, indicado por seus hábitos alimentares e gama de tamanhos de corpo, realmente muito mais rápido do que se poderia imaginar. "

Curiosamente, apenas 30 milhões de anos após o réptil marinho inicial "explosão evolutiva", eles foram atingidos por uma série de extinções no final do Triássico, que eliminou a maioria dos grupos. A nova pesquisa mostra que essas extinções removido muitos nichos especializados e adaptações morfológicas, e teve efeitos duradouros sobre a evolução réptil marinho.

Referência de informação site: University of Bristol , Artigo: Rapid rise of the Mesozoic sea dragons

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