Depósitos de âmbar antigos


Arqueologia

Inseto assustado escapa um túmulo permanente - 50 milhões de anos atrás

Milhares de insetos, plantas e outras formas de vida foram encontrados presos em depósitos de âmbar antigos, mas uma nova descoberta mostra uma raridade de um tipo diferente - aquele que escapou.

Depósitos de âmbar antigos

Em um pedaço de âmbar do Báltico cerca de 50 milhões de anos, a pesquisa descobriu um exoesqueleto semelhante ao de um moderno-dia "walking stick" - evidência de um inseto que, literalmente, estava com medo de sua pele, e fez o seu caminho para a liberdade apenas como ele estava prestes a se tornar para sempre enterrado por escorrendo seiva de árvore.

A peça incomum também revela o primeiro cogumelo que já foi encontrado em âmbar do Báltico, junto com um cabelo de mamíferos que foi deixado para trás. Em sua totalidade, a peça de âmbar oferece um pouco docudrama da vida, medo e fuga precipitada na ecologia de uma floresta subtropical antiga.

Os resultados foram publicados apenas em Biologia fúngica por George Poinar, Jr., pesquisador da Faculdade de Ciências da Universidade Estadual de Oregon e um especialista internacional em antigas formas de vida encontradas em âmbar.

"Pelo que podemos ver neste fóssil, um pequeno cogumelo foi mordido, provavelmente por um roedor, na base de uma árvore", disse Poinar. "Um inseto, semelhante a uma bengala, foi, provavelmente, também tentando alimentar sobre o cogumelo. Parece ter imediatamente pulou da sua pele e escapou, assim como a seiva da árvore fluiu sobre o exoesqueleto restante e um fio de cabelo deixado para trás por o roedor em fuga. "

Plantas, insetos e outros materiais encontrados em depósitos de âmbar, Poinar disse, sempre oferecer detalhes sobre os ecossistemas antigos. Mas em raras ocasiões como esta, eles também mostram as interações e ecologia entre as diferentes formas de vida. Eles são fundamentais para ajudar os cientistas a reconstruir a natureza dos ecossistemas no passado distante.

Neste caso, o âmbar veio perto do Mar Báltico no que é agora a Alemanha, Polónia, Rússia e Escandinávia. Foi formada, começando como uma seiva de árvore viscoso, em uma grande floresta de coníferas subtropical em grande parte do norte da Europa, que durou cerca de 10 milhões de anos.

Em um clima muito mais quente do que existe lá hoje, os primeiros angiospermas ou plantas com flores, estavam começando a deslocar as gimnospermas, ou sempre-verdes de rolamento de cone que tinham sido anteriormente dominante. Dinossauros tinham sido extintas alguns milhões de anos antes, e mamíferos estavam começando a diversificar.

"O inseto minúsculo no fóssil era um phasmid, um dos tipos de insetos que usa a sua forma para se assemelhar a paus ou folhas como um tipo de camuflagem", disse Poinar.

"Teria derramado sua pele várias vezes antes de atingir a idade adulta, em um curto período de vida de um par de meses. Neste caso, a capacidade de obter rapidamente fora de sua pele, além de ser inteligente o suficiente para ver um problema que vem, salvo a sua vida. "

O exoesqueleto visto no âmbar é extremamente frescos e mostra filamentos que teriam desaparecido se tivesse sido derramado muito tempo antes de ser coberto pelo âmbar, disse Poinar.

Esta espécie de inseto em particular é agora extinto, como é o cogumelo no fóssil, disse Poinar. Embora os cogumelos têm sido encontrados em fósseis de outras regiões do mundo, este é o primeiro espécime a ser identificados no âmbar do Báltico, e representa tanto um novo gênero e espécie.

Os depósitos de âmbar do Báltico são a maior do mundo, tem sido famosa por milhares de anos e continuam a ser extraído hoje. Âmbar das minas foram negociadas por caravanas romanas, mais tarde assumida pelos cavaleiros teutônicos e são conhecidos em todo o mundo para o enorme volume de pedras semi-preciosas que eles produzem.

Referência de informação site: Oregon State University é uma universidade de pesquisa líder localizado em Corvallis. Fundada em 1868 , Artigo: Terrifed insect escapes a permanent tomb – 50 million years ago

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