Aquilops americanus - Mais antigas espécies de dinossauros com chifres na América do Norte encontrados em Montana

Aquilops americanus - Mais antigas espécies de dinossauros com chifres na América do Norte encontrados em Montana


Arqueologia, Fósseis » Os cientistas nomearam a primeira espécie definida de dinossauro com chifres do início do Cretáceo na América do Norte. O registro fóssil limitado para dinossauros neoceratopsianos - ou com chifres - do início do Cretáceo na América do Norte restringe a capacidade dos cientistas de reconstruir a evolução inicial desse grupo.

Os autores nomearam o dinossauro Aquilops americanus , que exibe características neoceratopsianas definitivas e está intimamente relacionado com espécies semelhantes na Ásia. O crânio é comparativamente pequeno, medindo 84 mm de comprimento, e se distingue por várias características, incluindo um osso rostral fortemente viciado, ou uma estrutura semelhante a um bico, e uma cavidade alongada e pontiaguda sobre a região da bochecha. Quando vivos, os autores estimam que era do tamanho de um corvo.

Esta descoberta, combinada com registros fósseis neoceratopsianos de outros lugares, permite aos autores apoiar um evento migratório intercontinental do final do Cretáceo (~ 113-105 milhões de anos atrás) entre a Ásia e a América do Norte, bem como apoiar um conjunto complexo de eventos migratórios para organismos entre a América do Norte e a Ásia mais tarde no Cretáceo. No entanto, para reconstruir melhor o tempo e o modo desses eventos, será necessário um trabalho de campo adicional.

"Aquilops viveu quase 20 milhões de anos antes do próximo dinossauro com chifre mais antigo da América do Norte", disse Andrew Farke. "Mesmo assim, ficamos surpresos por estar mais relacionado aos animais asiáticos do que os da América do Norte".