Asteróide que dizimou dinossauros pode ter quase derrubado mamíferos também

Asteróide que dizimou dinossauros pode ter quase derrubado mamíferos também


Arqueologia, Estudo » A história clássica é que os mamíferos subiram ao domínio depois que os dinossauros foram extintos, mas o novo estudo mostra que alguns dos mamíferos mais comuns que vivem ao lado de dinossauros, os metatherianos, parentes extintos de marsupiais vivos, também foram quase exterminados quando um asteróide atingiu o local do planeta 66 milhões de anos atrás

Mamíferos metaterianos - os parentes extintos de marsupiais vivos ("mamíferos com bolsas", como gambás) prosperaram à sombra dos dinossauros durante o período cretáceo. O novo estudo, realizado por uma equipe internacional de especialistas em evolução de mamíferos e extinções em massa, mostra que esses mamíferos, outrora abundantes, quase seguiram os dinossauros até o esquecimento.

Quando um asteroide de 10 km de largura atingiu o que é hoje o México, no final do Cretáceo, e desencadeou um cataclismo global de destruição ambiental, cerca de dois terços de todos os metatherianos que viviam na América do Norte morreram. Isso inclui mais de 90% das espécies que vivem no norte das Grandes Planícies dos EUA, a melhor área do mundo para preservar os mais recentes fósseis de mamíferos do Cretáceo.

No rescaldo da extinção em massa, os metatherianos nunca recuperariam sua diversidade anterior, razão pela qual os mamíferos marsupiais são raros hoje e em grande parte restritos a ambientes incomuns na Austrália e na América do Sul.

Aproveitando-se da morte metatheriana foram os mamíferos placentários: espécies que dão vida a jovens bem desenvolvidos. Eles são onipresentes em todo o mundo hoje e incluem tudo, desde ratos a homens.

O Dr. Thomas Williamson, do Museu de História Natural e Ciência do Novo México , principal autor do estudo, disse: “Esta é uma nova versão de uma história clássica. Não foram apenas os dinossauros que desapareceram, proporcionando uma oportunidade para os mamíferos reinarem, mas que muitos tipos de mamíferos, como a maioria dos metatherianos, também desapareceram - isso permitiu que mamíferos placentários avançados subissem ao predomínio ”.

O Dr. Steve Brusatte, da Escola de Geociência da Universidade de Edimburgo , autor do relatório, disse: “O conto clássico é que os dinossauros morreram e os mamíferos, que esperavam nas asas há mais de 100 milhões de anos, e finalmente teve sua chance. Mas nosso estudo mostra que muitos mamíferos chegaram perigosamente perto da extinção. Se algumas espécies de sorte não conseguissem passar, então os mamíferos podem ter seguido o caminho dos dinossauros e nós não estaríamos aqui. ”

O novo estudo é publicado no periódico de acesso aberto ZooKeys . Ele revisa a história evolutiva cretácea de metatherians e fornece a árvore genealógica mais atualizada para esses mamíferos com base nos mais recentes registros de fósseis, o que permitiu aos pesquisadores estudar padrões de extinção em detalhes sem precedentes.




O artigo é uma tradução do conteúdo deste trabalho: Asteroid that wiped out dinosaurs may have nearly knocked off mammals, too