Conheça Callichimaera perplexa, o ornitorrinco dos caranguejos

Conheça Callichimaera perplexa, o ornitorrinco dos caranguejos

A família de caranguejo só tem um bando de novos primos — incluindo uma espécie de Quimera de 95 milhões de anos-idade que irá forçar os cientistas a repensar a definição de um caranguejo.
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A equipe internacional de pesquisadores liderada pelo paleontólogo anunciou a descoberta de centenas de espécimes excepcionalmente bem preservados da Colômbia e os Estados Unidos que datam do período Cretáceo Médio de 90 milhões de anos atrás. O cache inclui centenas de fósseis de camarão minúsculo, vários camarão de verdade e um ramo inteiramente novo da árvore evolutiva para caranguejos.

A descoberta mais intrigante, de acordo com os pesquisadores, é Callichimaera perplexa, o primeiro exemplo de um artrópode de natação com pernas remo desde a extinção dos escorpiões do mar mais de 250 milhões anos atrás. O nome deriva de uma quimera, uma criatura mitológica que tem características de corpo de mais de um animal. Nome completo do Callichimaera se traduz em "desconcertante bela Quimera."

Luque observou aparência "incomum e bonita" do que Callichimaera, incluindo seu tamanho pequeno — aproximadamente do tamanho de um quarto — grandes olhos compostos com nenhum soquetes, garras dobradas, peças bucais semelhantes a perna, cauda exposta e corpo longo são características típicas de pelágicos as larvas do caranguejo. Isto sugere que vários dos traços larvas vistos esta Quimera"desconcertante" podem ter sido retidos e amplificados em adultos em miniatura através de mudanças no tempo e taxas de desenvolvimento. Este é um processo chamado "heterocronia," que pode levar à evolução dos planos de romance corpo.

"Callichimaera perplexa é tão único e estranho que pode ser considerado o ornitorrinco do mundo caranguejo,", disse Luque. "Isso sugere no romance como formas evoluem e tornam-se tão díspares através do tempo. Normalmente pensamos em caranguejos como grandes animais com amplas carapaças, fortes garras, olhos pequenos em pedúnculos longos e uma pequena cauda debaixo do corpo. Bem, Callichimaera desafia todos esses recursos 'ranzinza' e força um re-pensar da nossa definição do que faz um caranguejo de um caranguejo."

Um estudo sobre a descoberta aparece na edição online do jornal Ciência.

"É muito emocionante que hoje que continuamos achando completamente novas filiais na árvore da vida de um passado distante, especialmente de regiões como os trópicos, que apesar de ser" hotspots "de diversidade hoje, são lugares que sabemos menos em termos de sua diversidade passado "Luque disse.

FONTE: Curiosities and Mysteries, Meet Callichimaera perplexa, the platypus of crabs